La foudre, l'éclair, le tonnerre


Foudre     Eclair     La foudre sur un arbre

Qui est le coupable ?

Le grand coupable c'est lui ⇒ le nuage Cumulonimbus.

Dans cet énorme nuage, qui ressemble à une enclume, se forment des masses d'air chaud et des masses d'air froid qui montent et qui descendent très rapidement tout simplement parce que, en Physique, l'air chaud monte et l'air froid descend.

En se croisant dans leurs déplacements, ces masses d'air se frottent les unes contre les autres et avec elles aussi, les molécules et les particules qu'elles contiennent.
Tous ces frottements et ces courants génèrent de l'électricité statique dont la polarité est négative.

Le sol par contre lui est chargé d'électricité positive et, comme en Electricité les opposés s'attirent, tout à coup, au passage du nuage au-dessus d'une zone fortement positive ... Boum Patatra, c'est la décharge, la foudre et l'étincelle géante qui va avec, l'éclair, accompagné d'un bruit terrifiant, le tonnerre.

Définitions

  • La foudre c'est donc l'énorme décharge électrique qui se produit entre un nuage et le sol suite à une grande différence de charge entre les deux.

  • L'éclair c'est la grosse étincelle qui se produit lors de cette décharge.

  • Le tonnerre, c'est le bruit (craquement ou roulement) que fait l'éclair en traversant l'air.

  • Les types de nuages en image :

  • Auteur : Classification des nuages Par Valentin de Bruyn, Coton - (CC BY SA 3.0)


A quelle distance se trouve un orage ?

Entre la vue de l'éclair (lumière) et l'audition du tonnerre (son) il y a un décallage. Pourquoi ?

Très simple : la vitesse de la lumière est de +/- 300 000 km/sec alors que celle du son n'est seulement que de 340 m/sec.
C'est pour cela qu'on ne « perçoit » pas au même moment les 2 phénomènes qui se produisent pourtant en même temps.

C'est grâce à ce décalage que l'on peut déterminer approximativement la distance entre soi et un orage : en effet, si le tonnerre s'entend 1 sec après avoir vu l'éclair, c'est que le centre de l'orage se trouve à environ 340 mètres de nous (ou à 1 km si il y a 3 sec)


Quelques conseils de prudence en cas d'orage

Tonnerre
  • Ne jamais s'abriter sous un arbre surtout si il est isolé et en plus, placé en haut d'une colline

  • S'éloigner de toute structure métallique (poteaux, pylônes, clôtures, ...)

  • Quelques activités à ne pas faire : la pêche, la baignade, du bateau, du cyclisme, du golf, de l'alpinisme, la réparation d'une toiture

  • Ne jamais courir pour aller s'abriter


  • Débrancher les appareils électriques qui ne sont pas protégés

  • Ne jamais se protéger sous un parapluie ... ben oui, il pleut ... mieux vaut être mouillé que foudroyé !

  • C'est pas une bonne idée non plus de s'abriter dans une cabine téléphonique ... enfin celles qui restent

  • Ne pas regarder les éclairs à l'oeil nu car l'intensité de la lumière dégagée abîme les yeux

  • L'intérieur d'une voiture est aussi une bonne protection parce que c'est une cage de Faraday : la foudre glisse le long de la carrosserie sans atteindre les occupants

Quelques trucs de Grand-mères pour prédire le temps

Si le mauvais temps arrive :
  • Les chats passent la patte derrière leur oreille
  • Les limaces et les escargots sortent de leur repaire
  • Les hirondelles volent bas pour attraper les insectes
  • Les grenouilles coassent
  • Les abeilles ne quittent plus la ruche
Si il va faire beau :
  • Les traînées blanches de condensation des avions s'éparpillent rapidement
  • Les araignées bossent et tissent leur toile
  • Il y a beaucoup de chauves-souris le soir
  • Les corbeaux se taisent

Alors orage, éclair, tonnerre, ...
A choisir, c'est quand même mieux ce Coup de foudre là ... Non ?

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© Texte Nadidom

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